'
Суэцкий канал

14e0e_4Суэцкий канал — судоходный морской канал на северо-востоке Арабской Республики Египет. Он соединяет Средиземное и Красное моря и это самый короткий водный путь между Атлантическим и Индийским океанами.Кораблям различных государств намного выгоднее проплыть 161 км по Суэцкому каналу, чем проходить 8-15 тысяч километров, огибая Африку, поэтому канал приобрёл международное значение. Зона Суэцкого канала считается условной границей между двумя континентами: Азией и Африкой, Синайский полуостров относится к азиатскому континенту. Со стороны Средиземного моря главным городом-портом считается Порт-Саид, а со стороны Красного моря — город Суэц.

Канал был открыт для судоходства 17 ноября 1869 года. Он имеет форму трапеции, и по зеркалу воды его ширина составляет примерно 120-150 метров, а по дну — 45-60 метров, глубина канала около 13 метров. На проход через канал корабли тратят в среднем 11-15 часов. Этот путь обслуживает сегодня 15% всех мировых торговых перевозок и свыше 20% перевозок нефти из района Персидского залива в Европу и Америку.

Ещё в Древнем Египте был построен канал, соединяющий Красное море с Нилом, и много раз во время завоеваний он засыпался, потом вновь восстанавливался, поэтому идея воссоздать канал была уже не новой. Только в XIX веке философы и учёные Франции стали продвигать проект о восстановлении канала, способного, по их мнению, объединить человечество в единую семью народов, избавив людей от войн. Авторами проекта Суэцкого канала были итальянский (Негрелли) и французские (Линан и Мужель) инженеры.

Строительство канала началось в апреле 1859 года и продолжалось более 10 лет. Основные работы на Суэцком канале производились египтянами, которых набирали принудительно по 60 тысяч человек в месяц. Многие из них погибли от непосильного труда и эпидемий. Во время строительства канала в Египте сложилась сложнейшая экономическая ситуация, и, пользуясь этим, британское правительство купило в 1875 году у Исмаила-паши египетскую долю акций Суэцкого канала. Компания Суэцкого канала стала практически англо-французским предприятием. Когда в 1882 году Египет был оккупирован английскими войсками, Суэцкий канал стал главной британской военной базой на Ближнем Востоке. Через 6 лет в Стамбуле был подписан договор о свободном плавании по Суэцкому каналу. В 1956 году английская оккупация была снята, и египетское правительство во главе с Гамаль Абдель Насером приобрело Суэцкий канал и также заключило договорённости, что все суда, проходящие канал, выплачивают Египту пошлину только в американских долларах. Доход Египта от пошлин за проход судов всех стран по каналу составляет ежегодно около 2 млрд USD.

Сейчас канал связывает районы Ближнего и Среднего Востока с Западной Европой, обеспечивает её связи с Азией, Австралией, Восточной Африкой. Этим обуславливается высокая степень загруженности Суэцкого канала. Через канал каждые сутки проходит более 50 судов. В районе Порт-Саида, как и в трёх других местах, канал раздваивается, чтобы обеспечить двустороннее движение судов.

По существующим правилам Суэц могут проходить суда всех стран, не находящихся в состоянии войны с Египтом. Правила эксплуатации запрещают появление в нём лишь кораблей с атомными силовыми установками. Впрочем, из этого правила иногда делаются исключения.

С апреля 1980 года в районе города Суэц функционируетавтомобильный туннель, проходящий под дном Суэцкого канала, и соединяющий Синай и континентальную Африку. Туннель считается достопримечательностью Египта и имеет огромное стратегическое значение, ведь другого пути соединения континентов не существует.